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10 consejos para correr la Transvulcania

English below: 10 tips to run Transvulcania

 

¿Vas a correr la Transvulcania?
Ahí van 10 consejos desde el punto de vista de un corredor amateur que quizás puedan ayudarte a conseguir tu preciado objetivo de llegar a la alfombra roja de Los Llanos de Aridane:

 

1. Cuidado con la salida

En mi opinión la salida es la parte más ‘conflictiva’ de la carrera. Hay muchos corredores, es de noche y tras dar la vuelta al faro de Fuencaliente la prueba empieza en un estrecho sendero de subida. Es casi inevitable que se produzcan tapones y si te quedas muy atrás puedes verte atrapado en uno y perder mucho tiempo sin ni siquiera moverte. Intenta salir lo más adelante posible y apretar de entrada para buscar una posición cómoda en el sendero que te permita subir a tu ritmo.

 

2. Ten cuidado

Sal rápido, pero no alocado. El año pasado alguien empujó a Emelie Forsberg, cayó al suelo y se hizo una profunda brecha en la mano. Igualmente, a veces ves gente subiendo por fuera del camino, donde hay rocas o agujeros que es fácil no ver de noche y torcerse los tobillos. ¿Vale la pena arriesgarse a eso por ganar unos segundos?

 

3. La hidratación és básica

El principal reto de la Transvulcania no es su distancia o su dificultad, sino gestionar el calor que hace en La Palma. Intenta ir siempre muy bien hidratado y con agua encima, incluso cuando no sientas la sed. Recuerdo que cuando corrí apenas bebí en Los Canarios (km. 6) porque era de noche, acababa de empezar la carrera y no tenía sensación de calor. El resultado fue que llegué justísimo y algo mareado al siguiente avituallamiento. Párate 1 minuto a beber, valdrá la pena el tiempo invertido.

 

4. Busca las partes con menos ‘gravilla’

Una de las peculiaridades de la Transvulcania es su suelo de tipo volcánico con mucha ‘gravilla’. Cuando estás subiendo, en las partes con mucha gravilla es casi inevitable hundirte un poco en cada paso, teniendo la sensación que te cuesta avanzar. Fijándome en gente de la isla me di cuenta que muchas veces salían del camino para buscar partes más peladas, con menos arena y en las que se subía mejor. Eso sí, respeta siempre la vegetación de la isla.

 

5. Sube a ‘ritmo’

Supongo que ya habrás estudiado mil veces el perfil y sabes lo que te espera: una larga subida desde el nivel del mar hasta los 2.500 metros. ¿Vale la pena usar bastones o no? Yo no los usé, pero está claro que tienes ante ti una subida descomunal en la que te van a ser de gran utilidad, aunque luego te van a molestar para la larga bajada. Eso sí, lleves bastones o no trata de imponer un ritmo muy constante a tu subida. Evita acelerones bruscos que te van a desgastar mucho, pero tampoco te pares. Con un ‘trekking’ vigoroso, a buen ritmo, vas a tener tiempo de sobras para acabar la carrera.

 

6. Guarda piernas

Viendo el perfil de la Transvulcania puede parecer que la parte más difícil es la inicial, la subida hasta el Roque. No lo es. Ni por asomo. La parte más dura, la que más abandonos, deshidrataciones y lipotimias provoca es la larga y tortuosa bajada de 20 kilómetros hasta Tazacorte. Debes contar que con 50 kilómetros en las piernas debes afrontar una larguísima bajada con algunos tramos en los que debes vigilar muy bien donde pones los pies.

 

7. Come e hidrátate bien antes de la bajada

El descenso a Tazacorte es la parte de la carrera en la que debes tener más cuidado en cuanto a tu alimentación. Te has pasado la mañana a buena altura y con aire fresco y, de repente, empiezas a descender mientras se acerca el mediodía hacia el nivel del mar, donde la calor y la humedad son casi insoportables. Por ello, es importante que te tomes tu tiempo en el Roque para comer bien, hidratarte al máximo y cargar agua. Haz lo mismo, sobretodo a nivel de líquido, en la torreta forestal del Time, a la mitad de la bajada. Igualmente, cuando llegues a Tazacorte te queda una pequeña pero fuerte subida. Vuelve a pararte para hidratarte.

 

8. Aprovecha la ayuda de la gente

Una de las cosas más maravillosas de esta carrera es su ambiente y sentir como la isla se vuelca con los corredores. Sobretodo en la parte entre Tazacorte y los Llanos encontrarás mucha gente que está comiendo y que te ofrecen bebida o agua para la cabeza. No dudes en aceptarla. Recuerdo en mi carrera mojarme la cabeza y a los 5 minutos volver a estar completamente seco y acalorado. Además, son muy simpáticos y seguramente te reirás un rato con ellos aunque estés muerto.

 

9. Agradece la ayuda de la gente

Te encontrarás espectadores en todos los puntos del recorrido, incluso a veces en los más insospechados. Como tienen tu dorsal en una lista, muchos te animarán gritando tu nombre, otros aplaudiendo y la mayoría con palabras de ánimo o un saludo. Devuélveselo. Sonríe, trata de mantener el buen humor pese a que estés agotado. Es una manera de ser educado, sacar una sonrisa y de mantener la moral alta a pesar de los momentos bajos que vas a tener.

 

10. Disfruta

No importa lo que te quede, lo cansado que estés o lo mal que lo veas. Estás viviendo una de las experiencias de tu vida deportiva que te va a deparar momentos de belleza incomparable. El paso por Los Canarios de noche, la salida del sol, el paisaje boscoso del Pilar, las imponentes vistas de la isla a medida que vas ascendiendo, la brutal caída que hay en la caldera de Taburiente, la bajada hacia Tazacorte o la emocionante avenida final de Los Llanos de Aridane. La Transvulcania es única, así que a disfrutarla mucho. ¡¡¡Suerte y nos vemos en Los Llanos de Aridane!!!

 

English version

 

 

Are you going to run Transvulcania? Here you have 10 tips that may help you to reach the coveted red carpet in Los Llanos de Aridane:

 

1. Caution with the start

This is for sure the most ‘dangerous’ part of the race. It’s dark, there are hundreds of runners and, after rounding Fuencaliente’s lighthouse, you’ll find yourself on a narrow uphill path where it’s easy to get trapped. Try to place yourself at the front of the line on this narrow path to climb at your ideal pace.

 

2. Be careful

Start fast, but lose your head. In 2014 somebody pushed Emelie Forsberg, she fell and suffered a deep cut on her hand. It’s also usual to see people climbing outside the track, where there are rocks and holes. In the dark of the night, It’s pretty easy to twist an ankle or have a bad fall. Is this risk worth it just to gain some seconds?

 

3. Hydration is a must

Transvulcania’s main challenge is not the distance nor the terrain, but managing the heat of La Palma. Try to always keep very well hydrated and carry water, even if you aren’t thirsty. I remember when I ran the race that I barely drank at the first aid station in Los Canarios (km. 6). It was at night, the race had just started and I felt alive. The result was that I reached the next aid station really thirsty and a bit dizzy. Stop 1-2 minutes to drink, it will be time well invested.

 

4. Look out for the ‘quicksand’

One of Transvulcania’s oddities is its volcanic ground with a lot of black sand and small rocks. When you’re climbing it’s easy to sink at every step and slip down. So sometimes advancing involves a lot of energy. Seeingpeople from the island I observed that they usually went just besides the path to look for the less sandy parts. The result: they climbed better. However, always have in mind to respect the island’s beautiful and fragile vegetation.

 

5. Climb steady

I guess that by now you’d have checked 1.000 times the profile and you know what’s waiting for you: a long climb from the sea level up to 2.500 meters. Is it worth using trekking poles? I didn’t, but it’s obvious that they are going to be an awesome help in the climb and a hassle in the long downhill. Anyway, try to be steady in the uphill. Avoid sudden changes of rhythm that may quickly tire you, but don’t stop so often. With just a steady and strong trekking, at a good pace, you’re going to be able to finish in good time.

 

6. Save your legs

Looking at Transvulcania’s profile, you may think that the hardest part is the first one, the long uphill to Roque de los Muchachos. It’s not. For sure. The toughest challenge is the neverending and painful downhill to Tazacorte. Think that after 50K you must face almost a half marathon down on a surface that will demand you to be focused on where you place your feet.

 

7. Drink and eat before the downhill

Tazacorte’s downhill is where you must look after your nutrition and hydration more. You have spent the morning at a good elevation and with fresh air and suddenly you go back to the sea level in the hottest and most humid hours of the day. So it’s important to take your time before going down and eat, drink and refill your water. Do the same, specially with water and isotonic, at Time’s aid station, in the middle of the long downhill. Also remember when you reach Tazacorte that you still have a short but tough climb until Los Llanos de Aridane.

 

8. Take advantage of people’s help

One of the most wonderful things of this race is its atmosphere and how the islanders support and cheer the racers on. Specially between Tazacorte and Los Llanos de Aridane you’re going to find a lot of them who are eating and that will offer you food and water. Don’t hesitate, accept to accept the water if you need it. Even if it’s just for refreshing your head. I remember doing it often and 5 minutes after being completely dry and overheated. Furthermore, people are really nice and if you interact you’re going to laugh with them, no matter how tired you are.

 

9. Thank people’s help

You’ll find people everywhere, even in the most unexpected parts of the race. The organization gives people a race list with all the bibs, so they usually look for your bib number and shout your name, or just clap or cheer. Yes, it’s amazing. And that’s why you should thank them, no matter how tired you are. Smile and talk to people, it’s a good way to keep your spirit high and stay in a good mood.

 

10. Enjoy

It doesn’t matter how many kms you still have to go, how tired you are or how bad you feel. You’re living one of the best experiences of your life that is going to bring you moments of an unreachable beauty. Passing through Los Canarios at night, the beautiful sunrise, the forest lansdcapes of El Pilar, the stunning sights of the climb, the amazing fall at La Caldera de Taburiente, the downhill to Tazacorte or the emotional final avenue at Los Llanos… Transvulcania’s unique, so enjoy it as mush as possible. Good luck and see you at the finish line!

 

 

 

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